Stress und Ihre Gesundheit

Ein Artikel von Harvard Health

Wie Stressmanagement hilft, Krankheiten zu bekämpfen

Skeptiker glauben seit langem, dass Meditation und andere Techniken zur Stressreduzierung zwar nette, aber ineffektive Praktiken sind, die wenig für Sie tun. Nichts könnte weiter von der Wahrheit entfernt sein - und jetzt haben wir die Wissenschaft, um es zu beweisen.

Die Auswirkungen von chronischem Stress auf den Körper

Es besteht wenig Zweifel daran, dass chronischer Stress schädliche Auswirkungen auf den Körper hat und auf verschiedene Weise wirkt. Zu Beginn untergraben die Welleneffekte von Stress das gesunde Verhalten. Wenn Sie sich mit einer Handvoll Schokoriegel und Zigaretten durch einen anstrengenden Tag bewegt haben, verstehen Sie das Problem aus erster Hand. Über diese Auswirkungen auf das Verhalten hinaus wirkt sich der Stress jedoch direkt auf den Körper aus.

Zahlreiche Beweise zeigen, dass chronischer Stress bei körperlicher Gesundheit abbricht, den Blutdruck in schwindelerregende Höhen drückt und das Herz schädigt. Es spielt eine Rolle bei Diabetes, Asthma und Magen-Darm-Erkrankungen. Hohe Belastungen können den Alterungsprozess sogar beschleunigen.

Im Gegensatz dazu sind Menschen mit weniger Stress tendenziell besser gesund, und jetzt beginnen wir zu verstehen, warum. Stressbewältigung kann den gesamten Körper bis hin zu den Genen unterstützen.

Gesundheitsprobleme im Zusammenhang mit Stress

Stress kann zu Gesundheitsproblemen von A bis Z (oder zumindest zu U) beitragen oder diese verschlimmern. Unter ihnen:

  • allergische Hautreaktionen
  • Bluthochdruck
  • Angst
  • Arthritis
  • Verstopfung
  • Husten
  • Depression
  • Diabetes
  • Schwindel
  • Zahnfleischerkrankung
  • Kopfschmerzen
  • Herzprobleme wie Angina (Brustschmerzen), Arrhythmien, Herzinfarkt und Herzklopfen (Herzklopfen)
  • Sodbrennen
  • Bluthochdruck
  • Infektionskrankheiten wie Erkältungen oder Herpes
  • Schlaflosigkeit und daraus resultierende Ermüdung
  • Reizdarmsyndrom
  • Wechseljahrsbeschwerden wie Hitzewallungen
  • "Morgenkrankheit", Übelkeit und Erbrechen der Schwangerschaft
  • Nervosität
  • Schmerzen jeglicher Art, einschließlich Rückenschmerzen, Kopfschmerzen, Bauchschmerzen, Muskelschmerzen, Gelenkschmerzen, postoperativen Schmerzen und chronischen Schmerzen, die durch viele Erkrankungen verursacht werden
  • Parkinson-Krankheit
  • postoperative Schwellung
  • Prämenstruelles Syndrom (PMS)
  • Nebenwirkungen von AIDS
  • Nebenwirkungen von Krebs und Krebsbehandlungen
  • langsame Wundheilung
  • Geschwüre

In dem Maße, in dem Stress diese Beschwerden verschlimmert, können die Entspannungsreaktion (ein Zustand tiefster Ruhe) und andere Stressbewältigungsmethoden heilend wirken.

Quelle: Stressmanagement: Steigern Sie Ihr Wohlbefinden, indem Sie Stress reduzieren und Belastbarkeit aufbauen, ein spezieller Gesundheitsbericht von Harvard Health Publications.

Herzkreislauferkrankung

Herz-Kreislauf-Erkrankungen umfassen eine Reihe von Erkrankungen, die das Herz oder die Blutgefäße betreffen. Chronischer Stress trägt zu drei der häufigsten Erkrankungen bei: Arteriosklerose (Ansammlung von Fettablagerungen an den Arterienwänden), Herzinfarkt und Bluthochdruck. Stress kann auch Vorhofflimmern, Herzklopfen, vorzeitige ventrikuläre Kontraktionen und andere Arrhythmien (anormale Herzrhythmen) auslösen. Eine intensive körperliche oder emotionale Erfahrung - wie eine Operation oder der Tod eines geliebten Menschen - kann zu einem ungewöhnlichen Zustand führen, der als Stress-Kardiomyopathie bezeichnet wird.

Viele psychologische Faktoren - darunter Depressionen, Angstzustände, Ärger und Feindseligkeit und Einsamkeit - tragen zu Stress bei. Dies gilt auch für soziale Faktoren wie Herausforderungen in Bezug auf Arbeit, Familie und Finanzen. Alleine dieser Faktoren erhöht die Wahrscheinlichkeit, Herzprobleme zu entwickeln. Wenn sie kombiniert werden, steigt ihre Kraft exponentiell an.

Kann Stressbewältigung helfen?

Ja. Die besten Beweise für die Vorteile von Stressbewältigung stammen aus Studien zu Herzerkrankungen. Eine von Medicare gesponserte Studie wurde im veröffentlicht American Heart Journal untersuchte zwei staatlich anerkannte Programme - das Cardiac Wellness-Programm des Benson-Henry-Instituts für Körperheilkunde und das Dr. Dean Ornish-Programm zur Umkehr von Herzerkrankungen. Beide Programme zielen darauf ab, die Herzgesundheit durch Modifikationen des Lebensstils zu verbessern, einschließlich Stressbewältigung, Bewegung und Ernährungsberatung.

Am Ende der dreijährigen Studie hatten die Teilnehmer (die alle zu Beginn Herzkrankheiten hatten) an Gewicht verloren, ihren Blutdruck gesenkt, den Cholesterinspiegel verbessert und ein höheres psychisches Wohlbefinden gemeldet. Beide Programme schienen auch die Herzfunktion zu verbessern. Darüber hinaus hatten die Teilnehmer des Benson-Henry-Programms niedrigere Sterblichkeitsraten und waren im Vergleich zu den Kontrollen mit geringerer Wahrscheinlichkeit für Herzprobleme im Krankenhaus.

Selbst nach einem Herzinfarkt oder einer Herzoperation kann Stressbewältigung helfen, indem die Vorteile der kardialen Rehabilitation unterstützt werden - ein beaufsichtigtes Programm, das Menschen dabei hilft, sich nach einem solchen Ereignis zu erholen.

Hoher Blutdruck (Hypertonie)

Stressbewältigung scheint besonders wirksam zu sein, um hohen Blutdruck zu senken. Der Blutdruck schwankt im Laufe des Tages und kann bei körperlicher Anstrengung stecken oder sich aufregen und eintauchen, wenn Sie ruhig ruhen oder schlafen.

Die Freisetzung von Stresshormonen lässt Ihr Herz schneller schlagen und Ihr Blutdruck steigt. Diese Erhöhung ist oft nur vorübergehend, und Ihr Herzschlag verlangsamt sich und Ihr Blutdruck fällt ab, wenn eine Bedrohung vorüber ist. Wenn die Stressreaktion jedoch wiederholt ausgelöst wird, kann der Blutdruck konstant hoch bleiben.

Hoher Blutdruck zwingt das Herz, stärker in den Blutkreislauf zu pumpen, wodurch der Herzmuskel verdickt wird. Aber im Herzen bedeutet ein größerer Muskel nicht unbedingt zusätzliche Kraft. Häufig steigt die Blutversorgung des Herzmuskels nicht in gleichem Maße an, und mit der Zeit schwächt sich das Herz ab und wird als Pumpe weniger wirksam - ein Zustand, der als Herzversagen bekannt ist.

Hoher Blutdruck schädigt auch die Arterienwände in einer Weise, die die Atherosklerose fördert. Je höher der Blutdruck, desto höher das Risiko für einen Herzinfarkt, Herzinsuffizienz, Schlaganfall und sogar eine Nierenerkrankung.

Kann Stressbewältigung helfen?

Ja. Durch das Ansprechen der Entspannungsreaktion wird der Blutdruck gesenkt. Eine Vielzahl von Techniken ist effektiv. Laut einer wissenschaftlichen Stellungnahme von 2013 der American Heart Association zeigen mehrere Studien, dass Meditation den Blutdruck leicht senken kann.

Das Üben der Entspannungsreaktion kann sogar die Menge an Medikamenten verringern, die Sie zur Kontrolle Ihres Blutdrucks einnehmen müssen, gemäß einer randomisierten, kontrollierten Studie mit älteren Erwachsenen, die an einem achtwöchigen Entspannungsprogramm sowie weiteren Stressbewältigungstechniken teilgenommen hat.

Gastrointestinale Störungen

Das Magen-Darm-System reagiert sehr empfindlich auf Emotionen - und Ärger, Angst, Trauer und Erregung können Symptome im Darm auslösen. Das ist nicht überraschend, wenn Sie die enge Verbindung und die Ähnlichkeiten zwischen den Nerven im Gehirn und im Darm betrachten. Der Darm wird durch das enterische Nervensystem kontrolliert, ein komplexes System von etwa 100 Millionen Nerven, das jeden Aspekt der Verdauung überwacht und sowohl vom Zentralnervensystem (Gehirn und Rückenmark) als auch vom Darmmikrobiom - einem ausgedehnten Ökosystem - stark beeinflusst wird von Mikroben, die Ihren Magen-Darm-Trakt bewohnen.

Vor über zehn Jahren wurde ein einflussreicher Artikel in der Zeitschrift veröffentlicht Darm berichteten, dass eine Kombination von psychologischen und physischen Faktoren Magen-Darm-Schmerzen und andere Darmsymptome auslösen kann. In dem Bericht wird auch darauf hingewiesen, dass schwerer lebensbedingter Stress bei Menschen, die in gastrointestinalen Kliniken behandelt werden, häufig dem Auftreten funktioneller Darmstörungen vorausgeht. Laborversuche zeigen, dass das Verdauungssystem auf emotionale Erregung und psychischen Stress reagiert. Die Magensäuresekretion kann sich erhöhen, was zu Sodbrennen und Entzündungen der Speiseröhre führen kann. Stress kann auch eine Rolle bei der Entwicklung von Geschwüren spielen. Stress kann auch zu anormalen Kontraktionen im Dünndarm und im Dickdarm führen und das Tempo beeinflussen, mit dem Nahrung durch den Gastrointestinaltrakt gelangt, wodurch das Reizdarmsyndrom (IBS) verschlimmert wird.

Kann Stressbewältigung helfen?

Möglicherweise ja, wenn Sie an IBS leiden. Neben IBS-Medikamenten, Ernährungsumstellungen, Bewegung und Probiotika empfiehlt das Nationale Institut für Diabetes und Verdauungs- und Nierenkrankheiten, Stressbewältigungsstrategien wie Meditation und Achtsamkeit, Hypnotherapie, kognitive Verhaltenstherapie und andere Formen der Psychotherapie auszuprobieren.

Diabetes

Es wird geschätzt, dass fast 26 Millionen Amerikaner an Diabetes leiden. Manche wissen es. einige nicht Die überwiegende Mehrheit (90% bis 95%) hat Typ-2-Diabetes, der häufig durch Fettleibigkeit, schlechte Ernährung und Inaktivität ausgelöst wird. Weitere 79 Millionen Amerikaner laufen in der Nähe dieser Grenze mit überdurchschnittlich hohen Blutzuckerwerten (Zucker), einer Erkrankung, die als Prädiabetes bezeichnet wird.

Während chronischer Stress nicht dazu gedacht ist, Diabetes zu verursachen, kann er die Kontrolle des Blutzuckers erschweren, ein Problem, das entsteht, wenn Sie ungesundes Verhalten zur Druckentlastung verwenden. Wenn Sie den Blutzuckerspiegel innerhalb bestimmter, von Ihrem Arzt eingestellter Parameter halten, können Sie die vielen durch Diabetes verursachten Komplikationen verhindern oder verlangsamen. Dazu gehören Herzkrankheiten (Todesursache Nr. 1 bei Diabetikern), Nephropathie (Nierenschaden oder -krankheiten) und psychosoziale Belastung (Depression, negative Aussichten und ähnliche Probleme).

Kann Stressbewältigung helfen?

Möglicherweise. Der bisher beste Beweis ist für die Auswirkungen von Yoga auf Typ-2-Diabetes. Eine Überprüfung im Journal of Diabetes Research aus dem Jahr 2016, in der die Ergebnisse aus 25 verschiedenen Studien zusammengefasst wurden, legt nahe, dass Yoga die Blutzuckerkontrolle, den Lipidspiegel (wie Cholesterin- und Triglyceridspiegel) und die Körperzusammensetzung verbessern kann, einschließlich einer Verringerung des Fettanteils Gewichtsverlust.

Krebs

Krebs ist keine einzelne Krankheit, sondern viele Krankheiten. Was sie gemeinsam haben, ist die unkontrollierte Ausbreitung abnormaler Zellen. Derzeit gibt es keine Hinweise darauf, dass Stress an sich Krebs verursacht. Ob jedoch Langzeitstress die Mikroumgebung eines Tumors verändern und durch Manipulation der Immunabwehr eine Rolle spielen kann, ist eine Frage, die einer genaueren Betrachtung unterliegt.

Eine Theorie, wie sich Krebs entwickelt, deutet darauf hin, dass krebsartige Veränderungen in Zellen aus verschiedenen Gründen häufig auftreten, das Immunsystem die Zellen jedoch als abweichend erkennt und zerstört. Nur wenn das Immunsystem unwirksam wird, können sich die Krebszellen vermehren. Da chronischer Stress bestimmte Arten von Immunreaktionen behindern kann, kann dies die Fähigkeit des Körpers beeinträchtigen, die unkontrollierte Proliferation von Krebszellen zu stoppen.

Kann Stressbewältigung helfen?

Es ist noch zu früh, um es zu sagen, aber es gibt vielversprechende Hinweise. In der Zwischenzeit kann Stressbewältigung den Menschen helfen, mit einigen der emotionalen und körperlichen Auswirkungen von Krebs umzugehen. Nach Angaben des Nationalen Zentrums für Komplementärmedizin und Alternativmedizin kann das Üben der Achtsamkeitsmeditation dazu beitragen, Angstzustände und Stress bei krebskranken Menschen zu lindern sowie Müdigkeit und allgemeine Gemüts- und Schlafstörungen zu lindern.

Asthma

In vielen Fällen von Asthma spielt Stress eindeutig eine Rolle. Normalerweise strömt beim Einatmen Luft durch die Bronchiolen (kleine Atemwege in der Lunge) zu Luftsäcken, den sogenannten Alveolen, wo Sauerstoff aus der einströmenden Luft in den Blutstrom geleitet wird. Währenddessen gibt das in die Lunge zurückkehrende Blut Kohlendioxid ab, das sich in den Alveolen sammelt und durch die Bronchiolen zurückgezogen wird, um beim Ausatmen ausgeschieden zu werden.

Das autonome Nervensystem, das die Bronchiolen einschnürt und erweitert, ist sehr empfindlich gegen Stress. Starke Erregung - sei es durch eine wahrgenommene Bedrohung, störende Nachrichten oder eine emotionale Konfrontation - kann die Bronchiolen dazu bringen, sich zu verengen, was es schwieriger macht, Luft hinein und heraus zu bewegen. Infolgedessen können Stress und intensive Emotionen wie Angst oder Wut bei einigen Menschen, die an Asthma leiden, Asthmaanfälle auslösen (Anfälle von Atemnot und Keuchen). Natürlich können körperliche Belastungen wie kaltes Wetter und Bewegung das Gleiche tun.

Das Ausmaß der Rolle, die Stress bei der Entwicklung von Asthma spielt, wird immer noch diskutiert. Intensiver familiärer Stress zu einem frühen Zeitpunkt wurde als einer der wichtigsten Risikofaktoren vorgeschlagen. Genetische Veranlagung, Exposition gegenüber bestimmten Allergenen, Virusinfektionen und erhöhte Spiegel bestimmter Allergiemarker im Blut werden ebenfalls als wichtig erachtet.

Kann Stressbewältigung helfen?

Möglicherweise. 2016 erschien ein Artikel in der Cochrane Database of Systematic Reviews Zusammenfassung der Ergebnisse von 15 randomisierten Yoga-Studien bei Menschen mit Asthma. Die Autoren fanden Hinweise darauf, dass Yoga geringfügige Verbesserungen der Lebensqualität und der Symptome bewirken kann. Die Auswirkungen von Yoga auf die Lungenfunktion und den Medikamentengebrauch bleiben jedoch ungewiss.

Mit freundlicher Genehmigung von Stressmanagement: Steigern Sie Ihr Wohlbefinden, indem Sie Stress reduzieren und Belastbarkeit aufbauen, ein spezieller Gesundheitsbericht von Harvard Health Publications.

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