Altersbedingter Gedächtnisverlust

Was ist normal, was ist nicht und wann ist Hilfe zu suchen?

Wir haben alle Tasten falsch abgelegt, den Namen einer Person ausgeblendet oder eine Telefonnummer vergessen. Wenn wir jung sind, neigen wir nicht dazu, diese Versäumnisse zu beachten, aber wenn wir älter werden, machen wir uns manchmal Sorgen, was sie bedeuten. Es stimmt zwar, dass bestimmte Veränderungen des Gehirns beim Altern unvermeidlich sind, aber große Probleme mit dem Gedächtnis gehören nicht dazu. Deshalb ist es wichtig, den Unterschied zwischen normaler altersbedingter Vergesslichkeit und den Symptomen zu kennen, die auf ein sich entwickelndes kognitives Problem hindeuten können.

Erinnerung und Altern

Vergessenheit ist eine häufige Beschwerde unter vielen von uns, wenn wir älter werden. Sie fangen an, über einen Film zu sprechen, den Sie kürzlich gesehen haben, als Sie feststellen, dass Sie sich nicht an den Titel erinnern können. Sie geben Ihrem Haus eine Wegbeschreibung, wenn Sie plötzlich einen bekannten Straßennamen leer lassen. Du stehst mitten in der Küche und fragst dich, warum du da reingegangen bist.

Gedächtnislücken können frustrierend sein, aber meistens sind sie kein Grund zur Besorgnis. Alterungsbedingte Gedächtnisänderungen sind nicht dasselbe wie Demenz.

Wenn wir älter werden, erleben wir physiologische Veränderungen, die zu Störungen in den Gehirnfunktionen führen können, die wir immer für selbstverständlich halten. Das Lernen und Abrufen von Informationen dauert länger. Wir sind nicht so schnell wie früher. Tatsächlich verwechseln wir diese Verlangsamung unserer mentalen Prozesse oft mit einem echten Gedächtnisverlust. In den meisten Fällen werden uns die Informationen jedoch einfallen, wenn wir uns Zeit lassen.

Gedächtnisverlust ist kein unvermeidlicher Teil des Alterungsprozesses

Das Gehirn ist in der Lage, in jedem Alter neue Gehirnzellen zu produzieren, was zu einem erheblichen Gedächtnisverlust führt nicht ein unvermeidliches Ergebnis des Alterns. Aber genauso wie bei der Muskelkraft muss man sie verwenden oder verlieren. Ihr Lebensstil, Ihre Gewohnheiten und Ihre täglichen Aktivitäten haben einen großen Einfluss auf die Gesundheit Ihres Gehirns. Unabhängig von Ihrem Alter gibt es viele Möglichkeiten, wie Sie Ihre kognitiven Fähigkeiten verbessern, Gedächtnisverlust vermeiden und Ihre graue Substanz schützen können.

Darüber hinaus sind viele geistige Fähigkeiten vom normalen Altern weitgehend unberührt, wie zum Beispiel:

  • Ihre Fähigkeit, die Dinge zu tun, die Sie schon immer gemacht haben und die Sie oft machen
  • Die Weisheit und das Wissen, das Sie aus Ihrer Lebenserfahrung erworben haben
  • Ihr angeborener gesunder Menschenverstand und Ihre Fähigkeit, vernünftige Argumente und Urteile zu bilden

3 Ursachen für altersbedingten Gedächtnisverlust

  1. Der Hippocampus, eine Region des Gehirns, die an der Bildung und Wiedergewinnung von Erinnerungen beteiligt ist, verschlechtert sich häufig mit dem Alter.
  2. Hormone und Proteine, die Gehirnzellen schützen und reparieren, neurales Wachstum stimulieren, nehmen mit dem Alter ebenfalls ab.
  3. Ältere Menschen erleben oft einen verringerten Blutfluss zum Gehirn, was das Gedächtnis beeinträchtigen und zu kognitiven Fähigkeiten führen kann.

Normale Vergesslichkeit vs. Demenz

Für die meisten Menschen sind gelegentliche Gedächtnislücken ein normaler Teil des Alterungsprozesses und kein Warnzeichen für eine schwere geistige Verschlechterung oder das Auftreten von Demenz. Die folgenden Arten von Gedächtnislücken sind bei älteren Erwachsenen normal und normalerweise nicht Warnzeichen für Demenz betrachtet:

  • Gelegentlich zu vergessen, wo Sie Dinge, die Sie regelmäßig verwenden, wie Brillen oder Schlüssel, vergessen haben.
  • Namen von Bekannten vergessen oder einen Speicher mit einem ähnlichen Speicher blockieren, z. B. einen Enkel beim Namen Ihres Sohnes anrufen.
  • Gelegentlich einen Termin vergessen oder in einen Raum gehen und vergessen, warum Sie eingetreten sind.
  • Leicht abgelenkt zu werden oder Probleme zu haben, sich an das zu erinnern, was Sie gerade gelesen haben, oder an Details eines Gesprächs.
  • Nicht ganz in der Lage, Informationen abzurufen, die Sie „auf der Zunge“ haben.

Beeinflusst Ihr Gedächtnisverlust Ihre Funktionsfähigkeit?

Der Hauptunterschied zwischen altersbedingtem Gedächtnisverlust und Demenz besteht darin, dass die erstere nicht deaktiviert wird. Die Speicherlücken haben wenig Einfluss auf Ihre tägliche Leistung und die Fähigkeit, das zu tun, was Sie tun möchten. Demenz ist dagegen durch einen anhaltenden, behindernden Rückgang von zwei oder mehr intellektuellen Fähigkeiten wie Gedächtnis, Sprache, Urteil und abstraktem Denken gekennzeichnet.

Wenn der Gedächtnisverlust so allgegenwärtig und schwerwiegend wird, dass er Ihre Arbeit, Hobbys, soziale Aktivitäten und Familienbeziehungen stört, können Warnzeichen der Alzheimer-Krankheit oder eine andere Erkrankung, die Demenz verursacht, oder eine Erkrankung, die Demenz imitiert, auftreten.

Normale altersbedingte SpeicheränderungenSymptome, die auf Demenz hinweisen können
Fähigkeit, unabhängig zu arbeiten und normalen Aktivitäten nachgehen zu können, trotz gelegentlicher GedächtnislückenSchwierigkeit bei der Ausführung einfacher Aufgaben (Rechnungen bezahlen, angemessen kleiden, abwaschen); Vergessen, wie man Dinge tut, die man schon oft gemacht hat
Kann Vorfälle von Vergesslichkeit in Erinnerung rufen und beschreibenEs ist nicht möglich, bestimmte Fälle abzurufen oder zu beschreiben, bei denen der Speicherverlust Probleme verursachte
Kann eine Pause einlegen, um sich die Anweisungen zu merken, aber an vertrauten Orten nicht verloren gehenWird auch an bekannten Orten verloren oder desorientiert; Anweisungen nicht folgen
Gelegentliche Schwierigkeit, das richtige Wort zu finden, aber keine Schwierigkeiten, ein Gespräch zu führenWörter werden häufig vergessen, missbraucht oder verstümmelt; Wiederholt Sätze und Geschichten in derselben Konversation
Urteils- und Entscheidungsfähigkeit wie immerMühe, Entscheidungen zu treffen; Kann schlechtes Urteilsvermögen zeigen oder sich auf sozial unangemessene Weise verhalten

Symptome einer leichten kognitiven Beeinträchtigung (MCI)

Leichte kognitive Beeinträchtigung (MCI) ist ein Zwischenstadium zwischen normalen altersbedingten kognitiven Veränderungen und den schwerwiegenderen Symptomen, die auf Demenz hinweisen. MCI kann Probleme mit dem Gedächtnis, der Sprache, dem Denken und der Beurteilung einschließen, die über den normalen altersbedingten Änderungen liegen, aber die Grenze zwischen MCI und normalen Speicherproblemen ist nicht immer klar. Der Unterschied ist oft ein Grad. Es ist zum Beispiel normal, dass Sie mit dem Alter Probleme haben, sich an die Namen von Personen zu erinnern. Es ist jedoch nicht normal, die Namen Ihrer nahen Familie und Freunde zu vergessen und sich nach einer gewissen Zeit immer noch nicht daran erinnern zu können.

Wenn Sie an einer leichten kognitiven Beeinträchtigung leiden, werden Sie und Ihre Familie oder enge Freunde wahrscheinlich über den Rückgang Ihres Gedächtnisses oder Ihrer geistigen Funktion Bescheid wissen. Aber im Gegensatz zu Menschen mit ausgewachsener Demenz können Sie in Ihrem täglichen Leben immer noch funktionieren, ohne sich auf andere zu verlassen.

Während viele Menschen mit MCI schließlich eine Alzheimer-Krankheit oder eine andere Art von Demenz entwickeln, heißt das nicht, dass sie unvermeidlich ist. Einige Menschen mit MCI-Plateau befinden sich in einem relativ milden Stadium des Niedergangs, während andere sich sogar wieder normalisieren. Der Kurs ist schwer vorhersagbar, aber im Allgemeinen ist das Risiko, an Demenz zu erkranken, umso größer, je höher der Grad der Gedächtnisstörung ist.

Zu den Symptomen von MCI gehören:

  • Dinge häufig verlieren oder verlegen
  • Vergessen Sie häufig Gespräche, Termine oder Ereignisse
  • Schwierigkeiten, sich an die Namen neuer Bekannter zu erinnern
  • Schwierigkeiten beim Fließen eines Gesprächs

Wann einen Arzt wegen Gedächtnisverlust besuchen

Es ist an der Zeit, einen Arzt zu konsultieren, wenn das Gedächtnis nachlässt, so dass Sie oder ein Familienmitglied betroffen sind. Wenn Sie an diesen Punkt gelangen, vereinbaren Sie so bald wie möglich einen Termin mit Ihrem Hausarzt und lassen Sie sich gründlich untersuchen. Auch wenn Sie nicht alle notwendigen Symptome zeigen, um auf Demenz hinzuweisen, sollten Sie jetzt Schritte unternehmen, um zu verhindern, dass ein kleines Problem größer wird.

Ihr Arzt kann Ihre persönlichen Risikofaktoren einschätzen, Ihre Symptome einschätzen, reversible Ursachen des Gedächtnisverlusts beseitigen und Ihnen helfen, eine angemessene Behandlung zu erhalten. Eine frühzeitige Diagnose kann reversible Ursachen des Gedächtnisverlusts behandeln, den Rückgang der vaskulären Demenz verringern oder die Lebensqualität bei Alzheimer oder anderen Demenzerkrankungen verbessern.

Was erwartet Sie bei Ihrem Arztbesuch?

Der Arzt wird Ihnen viele Fragen zu Ihrem Gedächtnis stellen, einschließlich:

  • wie lange Sie oder andere ein Problem mit Ihrem Gedächtnis bemerkt haben
  • Welche Dinge waren schwer zu merken?
  • ob die Schwierigkeit allmählich oder plötzlich auftrat
  • ob Sie Schwierigkeiten haben, gewöhnliche Dinge zu tun

Der Arzt möchte auch wissen, welche Medikamente Sie einnehmen, wie Sie gegessen und geschlafen haben, ob Sie in letzter Zeit depressiv oder gestresst waren und welche anderen Fragen Sie darüber haben, was in Ihrem Leben passiert ist. Die Chancen stehen gut, dass der Arzt Sie oder Ihren Partner auch bittet, Ihre Symptome zu überwachen und in einigen Monaten erneut nachzusehen. Wenn Ihr Gedächtnisproblem mehr untersucht werden muss, schickt Ihr Arzt Sie möglicherweise zu einem Neuropsychologen.

Reversible Ursachen für Gedächtnisverlust

Es ist wichtig zu wissen, dass Gedächtnisverlust nicht automatisch bedeutet, dass Sie an Demenz leiden. Es gibt viele andere Gründe, warum Sie kognitive Probleme haben können, einschließlich Stress, Depressionen und sogar Vitaminmangel. Deshalb ist es so wichtig, dass Sie sich bei Problemen an einen Arzt wenden, um eine offizielle Diagnose zu erhalten. Manchmal kann sogar ein scheinbarer Gedächtnisverlust durch behandelbare Bedingungen und reversible externe Faktoren hervorgerufen werden, z.

Depression. Depressionen können die Anzeichen von Gedächtnisverlust nachahmen, wodurch es Ihnen schwer fällt, sich zu konzentrieren, organisiert zu bleiben, sich an Dinge zu erinnern und Dinge zu erledigen. Depressionen sind ein häufiges Problem bei älteren Erwachsenen - vor allem, wenn Sie weniger sozial und aktiv sind als früher oder wenn Sie in letzter Zeit eine Reihe wichtiger Verluste oder schwerwiegende Veränderungen des Lebens (Ruhestand, eine ernste medizinische Diagnose, den Verlust einer Krankheit) erlebt haben Geliebter, zieh aus deinem Haus).

Vitamin B12-Mangel. Vitamin B12 schützt die Neuronen und ist für eine gesunde Gehirnfunktion unerlässlich. Tatsächlich kann ein Mangel an B12 das Gehirn dauerhaft schädigen. Ältere Menschen haben eine langsamere Absorptionsrate für die Ernährung, was es für Sie schwierig machen kann, den B12 für Körper und Geist zu bekommen. Wenn Sie rauchen oder trinken, besteht möglicherweise ein besonderes Risiko. Wenn Sie einen Vitamin-B12-Mangel früh beheben, können Sie die damit verbundenen Gedächtnisprobleme aufheben. Die Behandlung ist in Form einer monatlichen Injektion verfügbar.

Schilddrüsenprobleme. Die Schilddrüse steuert den Stoffwechsel: Wenn Ihr Stoffwechsel zu schnell ist, können Sie sich verwirrt fühlen, und wenn er zu langsam ist, können Sie sich träge und deprimiert fühlen. Schilddrüsenprobleme können Gedächtnisprobleme wie Vergesslichkeit und Konzentrationsschwierigkeiten verursachen. Medikamente können die Symptome umkehren.

Alkoholmissbrauch. Übermäßiger Alkoholkonsum ist giftig für Gehirnzellen, und Alkoholmissbrauch führt zu Gedächtnisverlust. Mit der Zeit kann Alkoholmissbrauch auch das Risiko für Demenz erhöhen. Aufgrund der schädlichen Auswirkungen übermäßigen Alkoholkonsums raten Experten, die tägliche Einnahme auf 1-2 Getränke zu begrenzen.

Austrocknung. Ältere Erwachsene sind besonders anfällig für Dehydratation. Starke Austrocknung kann zu Verwirrung, Benommenheit, Gedächtnisverlust und anderen Symptomen führen, die wie Demenz aussehen. Es ist wichtig, hydratisiert zu bleiben (6-8 Getränke pro Tag anstreben). Seien Sie besonders wachsam, wenn Sie Diuretika oder Abführmittel einnehmen oder an Diabetes, hohem Blutzucker oder Durchfall leiden.

Nebenwirkungen von Medikamenten. Viele verschriebene und rezeptfreie Medikamente oder Kombinationen von Medikamenten können als Nebeneffekt kognitive Probleme und Gedächtnisverlust verursachen. Dies ist besonders bei älteren Erwachsenen üblich, da sie Medikamente langsamer abbauen und absorbieren. Übliche Medikamente, die das Gedächtnis und die Gehirnfunktion beeinflussen, umfassen Schlafmittel, Antihistaminika, Blutdruck- und Arthritismedikamente, Muskelrelaxantien, Anticholinergika gegen Harninkontinenz und gastrointestinale Beschwerden, Antidepressiva, Anti-Angst-Medikamente und Schmerzmittel.

Nimmst du drei oder mehr Drogen?

Neben bestimmten Einzelmedikamenten kann die Einnahme von zu vielen Medikamenten auch kognitive Probleme verursachen. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass je mehr Medikamente Sie einnehmen, desto höher ist das Risiko für Hirnatrophie. Die Forscher fanden heraus, dass der Verlust der grauen Substanz bei Menschen, die drei oder mehr verschiedene Medikamente einnahmen, am akutesten war. Wenn Sie wegen der Medikamente, die Sie einnehmen, Bedenken haben, sprechen Sie mit Ihrem Arzt. Beenden Sie die Einnahme Ihrer Medikamente NICHT ohne die Zustimmung Ihres Arztes.

Kompensation des Gedächtnisverlustes

Die gleichen Praktiken, die zu gesundem Altern und körperlicher Vitalität beitragen, tragen ebenfalls zu einem gesunden Gedächtnis bei. Indem Sie frühzeitig Schritte unternehmen, um einen kognitiven Verfall zu verhindern, verbessern Sie auch alle anderen Aspekte Ihres Lebens.

Bleiben Sie sozial. Menschen, die sich nicht sozial mit Familie und Freunden engagieren, haben ein höheres Risiko für Gedächtnisprobleme als Menschen mit starken sozialen Bindungen. Qualitativ hochwertige soziale Interaktion von Angesicht zu Angesicht kann den Stress erheblich reduzieren und ist eine wirksame Medizin für das Gehirn. Planen Sie also Zeit mit Freunden, schließen Sie sich einem Buchclub an oder besuchen Sie das örtliche Seniorenzentrum. Stellen Sie sicher, dass Sie Ihr Telefon weglegen und sich ganz auf die Menschen konzentrieren, mit denen Sie zusammen sind, wenn Sie den vollen Nutzen für Ihr Gehirn haben möchten.

Aufhören zu rauchen. Rauchen erhöht das Risiko von Gefäßerkrankungen, die einen Schlaganfall verursachen und Arterien einschränken können, die Sauerstoff an das Gehirn abgeben. Wenn Sie mit dem Rauchen aufhören, profitiert das Gehirn schnell von einer verbesserten Durchblutung.

Stress bewältigen Cortisol, das Stresshormon, schädigt das Gehirn im Laufe der Zeit und kann zu Gedächtnisstörungen führen. Aber noch bevor das passiert, können Stress oder Angst im Moment Gedächtnisstörungen verursachen. Wenn Sie gestresst oder ängstlich sind, leiden Sie häufiger an Gedächtnislücken und haben Schwierigkeiten, zu lernen oder sich zu konzentrieren. Einfache Stressbewältigungstechniken können diese schädlichen Auswirkungen jedoch minimieren.

Genug Schlaf bekommen. Wenn Sie älter werden, benötigen Sie eine gute Nachtruhe, um den Speicher zu konsolidieren, neue Speicher zu bilden und zu speichern, damit Sie diese später abrufen können. Schlafentzug reduziert das Wachstum neuer Neuronen im Hippocampus und verursacht Probleme mit dem Gedächtnis, der Konzentration und der Entscheidungsfindung. Es kann sogar zu Depressionen kommen - ein weiterer Gedächtniskiller.

Passen Sie auf, was Sie essen. Essen Sie reichlich Obst und Gemüse und trinken Sie grünen Tee, da diese Lebensmittel reichlich Antioxidantien enthalten, die Ihre Gehirnzellen vor dem "Rosten" schützen können. Lebensmittel, die reich an Omega-3-Fetten sind (wie Lachs, Thunfisch, Forelle, Walnüsse und Leinsamen) sind besonders gut für Ihr Gehirn und Ihr Gedächtnis. Das Essen zu vieler Kalorien kann jedoch das Risiko für Gedächtnisverlust oder kognitive Beeinträchtigungen erhöhen.

Regelmäßig Sport treiben. Der Beginn einer regelmäßigen Trainingsroutine, einschließlich Cardio- und Krafttraining, kann das Risiko einer Demenzerkrankung um bis zu 50 Prozent senken. Übrigens kann Bewegung die weitere Verschlechterung derer verlangsamen, die bereits kognitive Probleme entwickeln. Übung schützt vor Alzheimer, indem es die Fähigkeit des Gehirns stimuliert, alte Verbindungen aufrechtzuerhalten und neue Verbindungen herzustellen.

Gehen: Ein einfacher Weg, um Gedächtnisverlust zu bekämpfen

Neue Forschungen zeigen, dass das Gehen von sechs bis neun Meilen pro Woche Gehirnschwund und Gedächtnisverlust verhindern kann. Laut der American Academy of Neurology hatten ältere Erwachsene, die zwischen sechs und neun Meilen pro Woche liefen, neun Jahre nach Beginn der Studie mehr Grausäure im Gehirn als Personen, die nicht so viel gingen.

Gehirnübungen zur Bekämpfung von Gedächtnisverlust

Genauso wie körperliche Betätigung Ihren Körper stärker machen und halten kann, kann geistige Bewegung dazu führen, dass Ihr Gehirn besser arbeitet und das Risiko des geistigen Verfalls sinkt. Versuchen Sie, Gehirnübungen zu finden, die Ihnen Spaß machen. Je angenehmer eine Tätigkeit für Sie ist, desto stärker wirkt sich dies auf Ihr Gehirn aus. Sie können einige Aktivitäten angenehmer gestalten, indem Sie Ihre Sinne ansprechen, indem Sie beispielsweise während der Übung Musik spielen oder eine Duftkerze anzünden oder sich nach dem Abschluss belohnen.

Hier sind einige Ideen für Gehirnübungen, von leichten Workouts bis zu schwerem Heben:

  • Spielen Sie Spiele, mit denen Sie noch nicht vertraut sind, wie zum Beispiel Schach oder Bridge und Wortspiele wie Scrabble. Versuchen Sie Kreuzworträtsel und andere Worträtsel oder Zahlenrätsel wie Sudoku.
  • Lesen Sie Zeitungen, Zeitschriften und Bücher, die Sie herausfordern.
  • Gewöhnen Sie sich an, Neues zu lernen: Spiele, Rezepte, Fahrrouten, ein Musikinstrument, eine Fremdsprache. Nehmen Sie einen Kurs in einem unbekannten Fach, das Sie interessiert. Je mehr Interesse und Engagement Ihr Gehirn hat, desto eher lernen Sie weiter und desto größer sind Ihre Vorteile.
  • Verbessern Sie, wie gut Sie vorhandene Aktivitäten ausführen. Wenn Sie bereits eine Fremdsprache sprechen, verpflichten Sie sich, Ihre Sprachkompetenz zu verbessern. Wenn Sie ein begeisterter Golfspieler sind, sollten Sie Ihr Handicap senken.
  • Nehmen Sie ein Projekt in Anspruch, das Design und Planung umfasst, z. B. einen neuen Garten, eine Steppdecke oder einen Koi-Teich.

Literatur-Empfehlungen

Verständnis leichter kognitiver Beeinträchtigung (spezieller Gesundheitsbericht der Harvard Medical School)

Optimales Gedächtnis erreichen (Harvard Medical School Guide)

Informationen zum Gedächtnisverlust (PDF) - Hinweise zur Diagnose und Möglichkeiten zum Ausgleich des Gedächtnisverlustes. (Nationales Institut für Altern)

Leichte kognitive Beeinträchtigung - Wie sie diagnostiziert und behandelt werden kann. (UCSF-Speicher- und Alterungscenter)

Kennen Sie die 10 Anzeichen - Warnzeichen der Alzheimer-Krankheit. (Alzheimer-Verein)

Autoren: Melinda Smith, M.A., Lawrence Robinson und Robert Segal, M.A. Letzte Aktualisierung: November 2018.

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